O que é artrite?

A artrite é a inflamação das articulações (juntas). Em sentido amplo é o conjunto de sintomas e sinais resultantes de lesões articulares produzidas por diversos motivos e causas. Os principais sintomas de artrite são:

  • dor (articular);
  • rigidez (articular);
  • restrição do movimento das articulações;
  • inflamação e edema (inchaço) articular;
  • calor e vermelhidão da pele ao redor da articulação.

Existe uma grande gama de diferentes tipos de artrites. Abaixo estão descritas apenas algumas das mais comuns:

  • Osteoartrose (ou osteoatrite degenerativa): doença crônica (de longa duração) caracterizada pela degeneração da cartilagem articular, hipertrofia óssea e dor ao movimentar-se. Acomete principalmente joelho, articulações coxofemorais e a coluna espinhal;
  • Artrite reumatoide: doença auto-imune (o organismo desenvolve anti-corpos contra células do próprio corpo) que acomete principalmente articulações das extremidas (mãos e pés), tornozelo, punho e joelho;
  • Gota (artrite gotosa): tipo de artrite que comumente afeta o hálux (dedão do pé), mas pode se desenvolver em qualquer articulação do corpo. O ácido úrico está elevado no sangue na maior parte dos casos;
  • Espondilite anquilosante: um tipo de artrite crônica (de longa duração) que afeta ossos, músculos e ligamentos da coluna; e
  • Artrite psoriática: embora a grande maioria dos pacientes com psoríase (uma doença da pele) não desenvolva artrite, menos de um terço podem desenvolver “artrite psoriática”.

Nestes casos, as articulações mais comumente envolvidas são semelhantes as da artrite reumatoide.