O que é linfoma de Hodgkin?

Linfoma é um câncer do sistema linfático. O sistema linfático é composto por vários vasos e glândulas, conhecidas como linfonodos ou popularmente como “ínguas”. Está distribuído por todo o corpo, assim como os vasos sanguíneos. Os órgãos linfáticos fazem parte do sistema imune, encarregado das defesas do organismo. Um líquido claro chamado linfa passa pelos vasos linfáticos e contém glóbulos brancos que lutam contra as infecções, chamados linfócitos. No linfoma, os linfócitos multiplicam-se de uma forma anormal e começam a se acumular em algumas partes do sistema linfático, tais como linfonodos, por exemplo. Os linfócitos afetados perdem sua capacidade de combater infecções, tornando a pessoa mais suscetível a infecções. O sintoma mais comum do linfoma é um inchaço sem dor no linfonodo, geralmente no pescoço, na axila ou na virilha. O linfoma de Hodgkin é um dos tipos mais raros de linfoma e recebe esse nome em homenagem ao médico que descreveu essa doença no século 19. Afeta frequentemente adultos jovens, entre 15 e 35 anos, e adultos acima de 50 anos. Homens são mais acometidos que mulheres. O linfoma de Hodgkin é um câncer relativamente agressivo que pode se espalhar rapidamente pelo corpo. Apesar disso, é um dos cânceres mais facilmente tratáveis. Quase todos os jovens com linfoma de Hodgkin são curados. Para pessoas acima de 50 anos, o índice de cura é de 75 a 80%.