O que são Nódulos de Schmorl e qual sua importância clínica?

Nódulo de Schmorl é uma alteração visualizada em exames de imagem da coluna vertebral que indica a herniação do disco intervertebral para dentro do corpo vertebral. Embora sua prevalência na população adulta possa chegar a 50 % (1-3), sua detecção em radiografias simples depende de diversos fatores como o tamanho do indivíduo, a qualidade do exame, a localização e o tamanho do nódulo e o grau de esclerose óssea circundante (2). Embora não haja clareza à respeito da etiologia dos nódulos de Schmorl, estudos mostram que hereditariedade parece ser um fator importante (3). Fraqueza do platô do corpo vertebral associado a traumas também são hipóteses aventadas. Existe controvérsia quanto à importância clínica dos nódulos de Schmorl, uma vez que a maioria é encontrada em indivíduos assintomáticos. Estão associados com alterações degenerativas da coluna lombar, que são fatores de risco para dor lombar. No entanto, isoladamente, não se apresentam como fator de risco para dor lombar (3). Em pacientes somente com dor, sem outra condição clínica que justifique tratamento específico, o manejo deve ser voltado para o controle da dor. Nos casos de refratariedade ao tratamento, assim como na lombalgia crônica, sugere-se encaminhamento para avaliação por especialista focal (ortopedista).

Revisão em: Agosto 2013

Bibliografia Selecionada

  1. Pfirrmann CW, Resnick D. Schmorl nodes of the thoracic and lumbar spine: radiographic-pathologic study of prevalence, characterization, and correlation with degenerative changes of 1,650 spinal levels in 100 cadavers. Radiology. 2001 May;219(2):368-74.  Disponível em: http://pubs.rsna.org/doi/full/10.1148/radiology.219.2.r01ma21368 Acesso em: 20 jul 2010.
  2. Dar G, Peleg S, Masharawi Y, Steinberg N, May H, Hershkovitz I. Demographical aspects of Schmorl nodes: a skeletal study. Spine (Phila Pa 1976). 2009 Apr 20;34(9):E312-5. Disponível em: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19531985 Acesso em: 20 jul 2010.
  3. Williams, FM, Manek, NJ, Sambrook, PN, et al. Schmorl’s nodes: Common, highly heritable, and related to lumbar disc disease. Arthritis Rheum 2007; 57:855. Disponível em: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/art.22789/epdf Acesso em: 20 de jul de 2010.